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Le château de Himeji ( Himeji-jo), Trésor National et Patrimoine Mondial

Le château de Himeji est l’un des rares châteaux japonais à être demeurés intacts depuis l’époque féodale, ce qui confère à cette construction vieille de 400 ans une importante notoriété sur le plan mondial. C’est, avec le horyu-ji, la première construction à avoir été classée sur la liste des patrimoines mondiaux de l’ UNESCO en 1993. L’enduit de chaux qui recouvre le château participe de sa magnificence. Aindi paré, sa physionomie rappelle l’aigrette prenant son envol, si bien qu’on a coutume de le surnommer « le château de l’aigrette (Shirasagi-jo).

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Hishinomon (La Porte de la Châtaigne d’eau)

La plus grande porte du château de Himeji, qui s’étend de la deuxième à la troisième muraille. Elle conserve le style architectural de l’époque Azuchi-Momoyama.

Sangoku-bori (Fossé Sangoku)

Un fossé que cache la Hishinomon et qui embrasse à la fois les passages principal et secondaire de la deuxième muraille.

Le château est ici magnifique et offre l’occasion de superbes clichés !

Les tours de la muraille Ouest (Nishinomaru) et le Nagatsubone (Hyakken roka, le coridor Hyakken)

La muraille Ouest à été érigée pour permettre au seigneur Honda Takadoki et son épouse, Senhime, de couler des jours sereins. Afin toutefois de parer à l’unique faiblesse topographique que constitue cette partie du château de Himeji, de solides fenêtres dans les chambres intérieures, une tour excentrée dotée de mâchicoulis et une épaisse porte en bois délimitant les couloirs la renforcent, en faisant une structure extrêmement charpentée. Vous pourrez de plus découvrir, à proximité des vestiges de la porte Sud ( Minamimon-seki ) la garnison où les guerriers prêts à partir pour la bataille se tiennent en formation. D’autre part, le jardin d’où la facade ouest du donjon se dresse en évidence constitue une vaste place calme et dégagée.

Le petit donjon ( Shotenshu)

Lieu permettant de repousser les ennemis s’étant immicés jusqu’à l’entrée du grand onjon ( Daitenshu). Faisant face à donjon est, son aspect tant extérieur qu’ intérieur est identique à celui-ci, avec mâchicoulis et fenêtres à barreaux.

Le donjon principal

Vu de l’extérieur, il n’a que 5 étages mais descend jusqu’à un sous-sol et s’élève jusqu’ jusqu’au 6 ème étage. On peut admirer deux grosses tuiles ornementales représentant deux orques au niveau du dernier étage. Cet orque, féroce poisson imaginaire puisqu’à tête de tigre et dont le dos est hérissé de piques, est placé-là en guise de talisman protegeant des incendies. A l’origine, un donjon est une «vigie» améliorée, dont le but est d’avoir une vue d’ensemble sur les alentours du château; celui de Himeji à environ 30 mètres de hauteur ( 90 mètres au dessus du niveau de la mer). Deux larges (près de deux mètres de diamètre) piliers à l’est et à l’ouest et qui s’érigent du sous-sol jusqu’au 6 ème étage pour soutenir l’impressionnant édifice. Il s’agissait pour l’époque d’une technologie de pointe. Enfin, on notera ce qui distingue particulièrement l’architecture du château de Himeji, à savoir le donjon de style enlaçé: le donjon principal et les petits donjons sont reliés par des tours creusées de couloirs.

La muraille de Bizen

Il s’agit d’une partie de la zone située à l’intérieur de la muraille principale et le lieu où résidait le seigneur Ikeda Mitsumasa. Celui-ci s’en servait également de lieu d’entrevue avec ses invités ; c’est également ici que se trouvaient les appartements de son épouse. Tout fut perdu dans un incendie en 1882.

Gardes, troupe en armure et ninjas

Ils font leur apparition de façon non planifiée, surtout les week-ends. Des gardes, la troupe en armure du château de Himeji ainsi que des ninjas armés d’épées et de shurikens posent volontiers avec les touristes. Peut-être aurez-vous la chance de les voir !

Saison des cerisiers en fleurs

L’impressionnant ensemble de 1000 cerisiers en fleurs aux alentours du château.

Adresse 670-0012 68, Honcho Himeji-city
Horaires d’ouverture 01/09 〜 26/04 : 9:00〜16:00 ( les portes ferment à 17:00)
27/ 4 〜 31/ 08 : 9:00〜17:00 ( Les portes ferment à 18:00)
Tarifs 【Jusqu’au 26/3/2015】
Adultes : 400 yens ; enfants de 5 ans à collégiens :100 yens (Tarif de groupe : 10% de réduction au-delà de 30 personnes、20% au delà de 100 personnes、30% au-delà de 300 personnes) ; billets d’entrée valables pour le château de Himeji et le Kokoen.

A partir du 27/ 3 / 2015
Adultes (plus de 18 ans) : 1000 yens ;

Ecoliers jusqu’à lycéens :300 yens,; (Tarif de groupe : 20% de réduction au-delà de 30 personnes)
Jours de fermeture 29 et 30 décembre
AccèsTrain 15 minutes à pied de la gare JR Sanyo himeji
Bus Descendre à l’arrêt Himejijo Otemonmae